Tecnologia

Inteligência artificial provoca demissões na própria indústria que a criou

Muitos alertaram para o potencial que a inteligência artificial (IA) tem de substituir empregos nos próximos anos. O que não se esperava é que ela já estaria, no presente, causando agitação no setor onde os trabalhadores pareciam invencíveis, a tecnologia.

Um número pequeno, mas crescente, de empresas de tecnologia citou a IA como motivo para demitir funcionários e repensar novas contratações nos últimos meses, enquanto o Vale do Silício corre para se adaptar aos rápidos avanços da tecnologia que está sendo desenvolvida em seu próprio quintal.

A Chegg, uma companhia de tecnologia educacional, divulgou em um documento regulatório no mês passado que estava cortando 4% de sua força de trabalho, ou cerca de 80 funcionários, “para melhorar o posicionamento da empresa para executar sua estratégia de IA e criar valor sustentável de longo prazo para seus alunos e investidores.”

O CEO da IBM, Arvind Krishna, disse em entrevista à Bloomberg, em maio, que a empresa espera interromper a contratação para cargos que podem ser substituídos pela IA nos próximos anos.

Em uma entrevista posterior, porém, Krishna disse que sentiu que seus comentários anteriores foram tirados do contexto e enfatizou que “a IA vai criar mais empregos do que tirar”.

No final de abril, o serviço de armazenamento de arquivos Dropbox cortou cerca de 16% de sua força de trabalho, ou aproximadamente 500 pessoas, também citando a IA.

Em seu relatório de demissões mais recente, a empresa de recolocação Challenger, Gray & Christmas disse que 3.900 pessoas foram demitidas em maio. Todos esses cortes ocorreram no setor de tecnologia, de acordo com a empresa.

Antecipando tendências
Com esses movimentos, o Vale do Silício pode não apenas liderar o desenvolvimento da IA, mas também oferecer uma visão antecipada de como as companhias podem se adaptar a essas ferramentas.

Em vez de tornar obsoletos todos os conjuntos de habilidades da noite para o dia, como alguns podem temer, o impacto mais imediato de uma nova safra de ferramentas de IA parece estar forçando as empresas a transferir recursos para aproveitar melhor a tecnologia – e valorizando os trabalhadores com experiência em IA.

“Nos últimos meses, a IA capturou a imaginação coletiva do mundo, expandindo o mercado potencial para nossa próxima geração de produtos alimentados por IA mais rapidamente do que qualquer um de nós poderia ter previsto”, escreveu Drew Houston, CEO da Dropbox, em nota à equipe anunciando os cortes de empregos.

“Nosso próximo estágio de crescimento requer uma combinação diferente de conjuntos de habilidades, particularmente em IA e desenvolvimento de produtos em estágio inicial.”

Em resposta a um pedido de comentário sobre como seu realinhamento em torno da IA ​​está acontecendo, o Dropbox direcionou a CNN para sua página de carreiras, onde atualmente está contratando para várias funções focadas em “Novas Iniciativas de IA”.

Dan Wang, professor da Columbia Business School, disse à CNN que a IA “fará com que as organizações se reestruturem”, mas também não a vê funcionando como máquinas substituindo os humanos ainda.

“A IA, até onde eu vejo, não substitui necessariamente os humanos, mas melhora o trabalho dos humanos”, destaca. “Acho que o tipo de competição em que todos devemos pensar mais é que especialistas humanos serão substituídos por especialistas humanos que podem tirar proveito das ferramentas de IA”.

Um conto de dois Vales do Silício
As demissões de tecnologia impulsionadas pela IA ocorrem em meio a cortes mais amplos no setor. Muitas empresas de tecnologia estão se reajustando a um ambiente econômico incerto e diminuindo os níveis de demanda por serviços digitais mais de três anos após o início da pandemia.

Cerca de 212.294 trabalhadores da indústria de tecnologia foram demitidos apenas em 2023, de acordo com dados rastreados pelo Layoffs.fyi, já superando os 164.709 registrados em 2022.

Mas, à sombra dessas demissões em massa, a indústria de tecnologia também foi dominada por um fervor de IA e investiu pesadamente em talento e tecnologia de IA.

Em janeiro, apenas alguns dias depois que a Microsoft anunciou planos de demitir 10 mil funcionários como parte de medidas mais amplas de corte de custos, a empresa também confirmou que estava fazendo um investimento “multibilionário” na OpenAI, a empresa por trás do ChatGPT.

E em março, na mesma carta à equipe que Mark Zuckerberg usou para anunciar planos de demitir outros 10 mil trabalhadores (depois de cortar 11 mil empregos em novembro passado), o CEO da Meta também delineou planos para investir pesadamente em IA.

Mesmo os engenheiros de software do Vale do Silício, que antes tinham uma demanda única, agora parecem correr o risco de perder seus empregos ou perder ganhos salariais para aqueles com mais experiência em IA.

Roger Lee, fundador de uma startup que acompanha as demissões na indústria de tecnologia por meio de seu site Layoffs.fyi, também administra o Comprehensive.io, que examina listas de empregos e dados de remuneração em cerca de 3.000 empresas de tecnologia.

Lee disse à CNN que uma análise recente dos dados do Comprehensive.io mostra que o salário médio de um engenheiro de software sênior especializado em inteligência artificial ou aprendizado de máquina é 12% maior do que para aqueles que não se especializam nessa área, um dado que ele chama de “o prêmio da IA”.

O salário médio de um engenheiro de software sênior especializado em IA ou aprendizado de máquina também aumentou cerca de 4% desde o início do ano, enquanto o salário médio dos engenheiros de software sênior como um todo permaneceu estável, explicou.

Lee observou o Dropbox como um exemplo de empresa que oferece salários notavelmente altos para funções de IA, citando uma lista de salário base de US$ 276.300 a US$ 373.800 para uma função de Engenheiro Principal de Aprendizado de Máquina. (Em comparação, os dados do Comprehensive.io colocam o salário médio atual de um engenheiro de software sênior em US$ 171.895.)

Aqueles que desejam prosperar na indústria de tecnologia e além podem precisar aprimorar suas habilidades de IA.

Wang, professor da Columbia Business School, explica que, a partir do último semestre da primavera, ele começou a exigir que seus alunos se familiarizassem com a nova safra de ferramentas generativas de IA no mercado. “Acho que esse tipo de exposição é absolutamente crítico para se preparar para o sucesso e depois de se formar.”

Não é que todos precisem se tornar especialistas em IA, acrescentou Wang, mas sim que os trabalhadores devem saber como usar ferramentas de IA para se tornarem mais eficientes em tudo o que estão fazendo.

“É aí que o tipo de campo de batalha pelo talento está realmente mudando”, destacou, “já que a diferenciação em termos de talento vem de maneiras criativas e eficazes de integrar a IA às tarefas diárias”.

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